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Enfermedades causadas por una mala higiene bucal

A lo largo de nuestra historia el ser humano ha aprendido a modificar los alimentos, añadiéndoles componentes que no poseían naturalmente. Eso hace que el cuidado de nuestra higiene bucal sea fundamental.

¿Qué son las enfermedades bucales?

Las enfermedades que una mala higiene bucal puede causarnos van desde una simple caries hasta enfermedades graves, como el cáncer bucal o la piorrea.

También puede derivar a otros problemas no relacionados con la boca como la falta de autoestima, problemas con la interacción social, hasta alteraciones como el habla o el sueño.

Enfermedades bucales más comunes

  1. Caries: Es la enfermedad más común. Es causada por los alimentos ácidos en descomposición, siendo principalmente los azucarados. También es causada por una mala higiene bucal, y estudios recientes la relacionan con una mala genética. Las caries se pueden identificar tan solo observando nuestros dientes, si poseen una mancha oscura debemos acudir al dentista porque puede afectar al nervio y perder el diente.
  2. Gingivitis: Es una enfermedad que, afecta tantos a niños como a adultos, y causa una inflamación en las encías que guarnece la dentadura. Crea sangrado del borde gingivial (de ahí su nombre) y una rojez al pasar el cepillo por la encía. Es provocada por la acumulación abundante de bacterias (placas) entre la encía y el diente.
  3. Periodontitis: Infección que causa la pérdida gradual de las diferentes partes del diente (hueso, ligamento periodontal y cemento). Las causas son las mismas que posee la gingivitis.
  4. Cáncer bucal: Aparece en los casos más extremos cuando no existe una limpieza adecuada debido a la extrema acumulación de gérmenes y bacterias. Se puede manifestar de diferentes formas como una inflamación, llaga o ulceración que dura mucho tiempo en boca.
  5. Halitosis: Esta enfermedad causa mal aliento. Es producida por una mala higiene bucal, caries y el consumo alto de tabaco.
  6. Piorrea: Enfermedad que causa la expulsión de pus entre la encía y el diente.

Enfermedades no dentales causadas por una mala higiene dental

Probablemente ignorabas que las enfermedades dentales pueden aumentar la probabilidad de tener otras enfermedades no relacionadas con la boca y algunas de ellas pueden ser realmente graves.

Según la Facultad de Salud Publica de Harvard, los hombres que hayan sufrido enfermedades en las encías tenían más posibilidad de desarrollar cáncer de páncreas, incurable en estos momentos. Más información aquí.

En la revista de ciencia PLOS ONE relacionan la gingivitis con la demencia senil o Alzheimer, ya que la bacteria porphyromonas gingivalis destruye neuronas y causa síntomas como la pérdida de memoria o confusión.

Otras investigaciones, sugieren que las mismas bacterias que generan placa entre los dientes pueden pasar a la sangre provocando infartos, ictus, mal rendimiento deportivo e incluso la diabetes.

Curar y prevenir enfermedades por mala higiene bucal

La mayoría de las veces los problemas dentales se hubiesen arreglado con una correcta previsión dental en el hogar aplicando unos cuidados básicos. Al no hacerlo debemos aplicar la cura para eliminar la enfermedad.

Como prevenir enfermedades bucales

Para prevenirlas es necesario cepillarse los dientes, al menos, unas dos veces al día. Lo ideal sería hacerlo después de cada comida y aplicar hilo dental para limpiar lo que el cepillo no ha podido eliminar.

Lleve una dieta equilibrada, evitando alimentos procesados o bebidas con una gran cantidad de azúcar como dulces o refrescos. Tampoco es aconsejable fumar, pues aumentan considerablemente la probabilidad de tener problemas, como las pérdidas de piezas dentales o cánceres.

Visite su dentista periódicamente y comunícale cualquier signo en sus encías con el fin de prevenir problemas a largo plazo.  Si desea más información puedes leer: Consejos para una buena higiene bucal

Como curar enfermedades bucales

A veces, aunque hayamos prevenido correctamente llegan diversas enfermedades a nuestra boca, ya que la genética también nos condiciona.

En caso de tener alguna enfermedad debemos visitar a nuestro dentista. Si queremos aplicar algún remedio casero, es recomendable consultarlo con el profesional.

¿Qué opina la Federación dental mundial?

En el informe del Día Mundial Bucodental 2014 (ver PDF) celebrado cada 20 de Marzo y realizado por la Federación Dental Mundial (FDI) se destaca que el 90% de la población mundial padecerá enfermedades bucodentales a lo largo de su vida, desde caries hasta el cáncer. Siendo la mayoría de ellas evitables mejorando los programas de prevención, detección y los tratamientos.

Sólo el 60% de la población mundial tiene acceso a servicios bucodentales. El 40% restante carecen de ellos, en su mayoría países subdesarrollados. Aunque la misma asociación estima que, cada año en Estados Unidos entre 30 y 40 millones de personas evitan tratarse los dientes por miedo o ansiedad hacía los dentistas.

En países pobres escasean los dentistas y en ciertas regiones se estima un dentista por cada 300.000 habitantes, por eso el 60% y el 90% de los niños en edad escolar poseen caries, dato que refleja la poca educación higiénica en ciertos países o el difícil acceso a los productos básicos.

Entre los problemas más graves encontramos al cáncer oral, siendo el octavo cáncer más común del mundo y el más cara de tratar. Se encuentran entre 1 – 10 casos sobre 100.000 personas, en la mayoría de países. Si fumamos o bebemos alcohol el riesgo de padecerlo aumenta unas 15 veces.

Todos estos problemas podrían solucionarse previniendo mejor e instaurando hábitos de cepillado y controles periódicos a la población.

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